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KAC ofrece becas para actuar a favor de la reducción de daños

Una oportunidad para obtener conocimiento y partir a la acción: están abiertas hasta el próximo 30 de noviembre las inscripciones para aplicar al programa de becas para actuar en el campo de la reducción de daños del tabaco ofrecido por Knowledge·Action·Change.

El programa global que ayuda a producir los líderes del futuro en la reducción de daños por tabaquismo está buscando nuevas aplicaciones. En sus primeros cinco años, el Programa de Becas para la Reducción de Daños del Tabaco (THRSP) ha tenido un impacto sin precedentes en todo el mundo, desarrollando las carreras de 98 becarios de 40 países en 6 continentes. 

Dirigido por la agencia de salud pública basada en el Reino Unido  Knowledge•Action•Change (K•A•C), con el apoyo de una subvención de la Fundación para un Mundo Libre de Humo, el THRSP actualmente está buscando su sexto grupo de becarios. Las solicitudes cierran el 30 de noviembre. Los candidatos exitosos recibirán un programa de tutoría personalizado de 12 meses para emprender un proyecto relacionado con THR de su propio diseño, más diez mil dólares estadounidenses en apoyo financiero. Al completar la beca, los graduados de THRSP tienen acceso potencial a hasta tres años más de apoyo financiero de K•A•C.

La reducción del daño por tabaquismo (THR, por sus siglas en inglés) es una intervención que puede salvar la vida de millones de personas en todo el mundo. Para quienes actualmente usan productos de tabaco de alto riesgo, como cigarrillos combustibles y algunos tabacos orales, la THR ofrece la oportunidad de cambiar a una gama de productos de nicotina más seguros que presentan menos riesgos para la salud. Estos incluyen vaporizadores de nicotina, productos de tabaco calentado, snus y bolsas de nicotina.

Acerca del Programa de Becas para la Reducción de Daños del Tabaco (THRSP) 

El THRSP se lanzó para aumentar la capacidad de investigación y práctica de la reducción del daño del tabaco en lugares y poblaciones donde las actividades y los recursos actuales son limitados. Tiene un enfoque particular en los países de ingresos bajos y medianos (LMIC), donde la necesidad de nuevas estrategias para enfrentar los daños relacionados con el tabaco es especialmente aguda. Su objetivo es presentar nuevos pensadores, nuevas ideas y nuevos métodos para la reducción de daños del tabaco, así como aumentar el uso de redes sociales y nuevas tecnologías para difundir información precisa sobre el potencial que tienen los productos de nicotina más seguros para reducir el número de muertes relacionadas con el tabaquismo, que actualmente suman 8 millones cada año.

El THRSP logra sus objetivos de varias maneras. Los solicitantes del Programa deben idear un proyecto que mejore la comprensión o la comunicación sobre la reducción del daño del tabaco apropiado para su país, región o área personal de experiencia. Los becarios actuales y anteriores publicaron investigaciones originales en revistas científicas revisadas por pares, crearon redes nacionales e internacionales de reducción de daños del tabaco, desarrollaron juegos de herramientas para dejar de fumar y produjeron nuevos recursos de medios que van desde artículos y películas hasta programas de radio y podcasts.

Hablando sobre los primeros cinco años del THRSP, Jon Derricott, el gerente del Programa de Becas, dijo: “El impacto del Programa hasta la fecha ha sido inmenso. Ha ayudado a dar forma y desafiar el pensamiento, la práctica y la política en muchas áreas del mundo, particularmente en LMIC. La mayor influencia aún está por llegar a buen término, pero esta será una cohorte creciente de profesionales de THR bien informados y altamente capacitados que continuarán defendiendo los beneficios de THR y desafiando enérgicamente la información errónea donde sea que ocurra. Esto realmente importa, porque en la raíz de todo esto está el derecho de las personas a una vida saludable, incluso si continúan usando nicotina. La THR permite que ese objetivo sea una realidad alcanzable”.

Chimwemwe Ngoma, un graduado del Programa de Malawi que ahora trabaja como gerente de becas THR, dijo: “Ser parte de THRSP como becario, mentor y luego convertirse en gerente de becas THR ha sido un viaje que cambia la vida. El THRSP me ha abierto puertas nuevas y emocionantes y estoy seguro de que muchas personas también se han beneficiado con lo que he podido ofrecer. Esta ha sido la mayor oportunidad para mí de retribuir a la comunidad e impactar vidas”.

La nueva cohorte de becarios será el segundo grupo en beneficiarse del conocimiento y la experiencia de Ethan Nadelmann, fundador y ex director ejecutivo de Drug Policy Alliance, quien es patrocinador de THRSP. Él dijo: “Me siento honrado de ser patrocinador de este programa por tres razones. En primer lugar, porque permite a los becarios participar en un trabajo importante que puede avanzar en la reducción de daños, reducir enfermedades y salvar vidas. En segundo lugar, porque no hay, que yo sepa, ningún otro programa como este. Y en tercer lugar, porque la reducción del daño del tabaco es un movimiento desvalido sólidamente basado en la ciencia, la compasión, la salud y los derechos humanos, pero que aún está en desacuerdo con las fuerzas dominantes en la política, los medios y la filantropía”.

¿Qué dicen los becarios sobre el THRSP?

Aishat Alaran es una graduada de THRSP de Nigeria que ahora está estudiando para obtener un MPhil en Ciencias de la Salud de la Población en la Universidad de Cambridge. Hablando de su experiencia, dijo: “Desde que me aceptaron en THRSP, ha sido un viaje increíble y ahora me ha llevado al Reino Unido. La reducción del daño del tabaco me atrae mucho porque se encuentra en una intersección entre la salud pública y los derechos del consumidor. Es un campo en el que puedes tener un impacto en muchas personas en tu comunidad, tu país, tu continente y potencialmente incluso a nivel mundial. Sé que puedo ayudar a un gran número de personas a través de THR y por eso me apasiona tanto”.

Otra graduada es la profesora Dra. Mihaela Răescu, miembro de la Facultad de Medicina Dental de la Universidad Titu Maiorescu de Bucarest, que ahora es mentora del THRSP. Realizó dos estudios durante su tiempo en el Programa que encontraron que cambiar de cigarrillos combustibles a productos de tabaco calentado podría mejorar la salud bucal de los fumadores e incluso aumentar el éxito de los implantes dentales. Ella dijo: “Cuando vi un anuncio solicitando aplicaciones para el THRSP supe que esto me ofrecería la oportunidad perfecta para llevar a cabo una investigación novedosa que podría marcar una diferencia real no solo para mis pacientes, sino también para la profesión dental como un todo, y eso es lo que ha sucedido. Como resultado de mis becas, he podido compartir mi trabajo con otros dentistas y muchos ahora están asesorando a sus pacientes sobre los beneficios de la reducción del daño del tabaco”.

Yusuff Adebayo Adebisi, ganador del Premio Diana que ahora estudia una maestría en Ciencias de la Salud Global y Epidemiología en la Universidad de Oxford, es otro graduado de THRSP de Nigeria. Dijo: “La beca me ha permitido crecer personal y profesionalmente. Ahora tengo la oportunidad de avanzar en mis conocimientos sobre la reducción del daño del tabaco y contribuir a tener un impacto en mi país de origen. Además de esto, la beca me ha permitido desarrollar mis intereses de investigación en el campo de la reducción de daños del tabaco. Recomiendo encarecidamente esta beca para todos los que quieran tener un impacto significativo donde importa. El programa cambia la vida”.

Originario del Reino Unido, pero ahora con residencia en los EE. UU., donde es el editor en jefe y fundador de Filter Magazine, Will Godfrey también ha hecho el viaje de becario a mentor. Hablando de su conexión con K•A•C, dijo: “Sé por mi experiencia que el programa no es una de esas cosas en las que te ayudan durante unos meses y luego se despiden. Cuando te inscribes en THRSP, es el comienzo de una relación profunda y continua con K•A•C y sus compañeros académicos. Sé que mi propio trabajo en THR no habría logrado el alcance, la profundidad y la escala que tiene sin este programa. No puedo recomendarlo lo suficiente y quiero expresar mi gratitud al equipo de K•A•C por hacer que todo esto sea posible”.

Si tiene una idea para un proyecto que explora un aspecto de la reducción del daño del tabaco, el THRSP lo invita a solicitar su lugar en el programa 2023-24 antes de la fecha límite de solicitudes, que es el 30 de noviembre de 2022. Para obtener más información sobre el programa, visite el sitio web https://thrsp.net/


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