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¿Es seguro vapear un e-líquido después de la fecha de caducidad?

Si bien actualmente no hay pruebas de que hacerlo sea dañino, no parece ser una buena idea vapear un e-líquido que ha caducado. Un líquido que se ha pasado la fecha de vencimiento o ha sido mal almacenado probablemente arruinará su experiencia con el vapeo. Los efectos del envejecimiento difieren de un líquido a otro, por ello es muy importante saber cómo conservarlos en óptimas condiciones al consumo.

No hay ninguna duda sobre el hecho de que el vapeo es como mínimo un 95 por ciento menos riesgoso que el hábito de fumar. Sin embargo, esa seguridad es relativa y está relacionada a algunos factores. Por ejemplo, y muy especialmente, a una relación directa con la calidad de los líquidos que uno utiliza.

Adquirir e-líquidos provenientes de mercados regulados, de marcas reconocidas y de tiendas que se responsabilicen por asegurar un buen almacenaje de los productos que venden es la mejor opción para garantizar que se esté utilizando un producto que ha pasado por controles de calidad, ha utilizado buenos insumos para su producción y esté en condiciones óptimas para el consumo. Pero, basta saber las fechas de caducidad para que se garantice un producto apto y listo para meterlos en nuestros cacharros?

Varios fabricantes confirman que la mayoría de los e-líquidos son buenos para el consumo entre uno y dos años desde la fecha de fabricación. Según las especificaciones y la calidad del tipo de saborizante y el nivel de nicotina utilizado en la mezcla, después de este período el e-líquido podrá perder su sabor y aroma originales y no saber tan bien. Pero en general, a depender del histórico del almacenamiento, lo mejor es evitar utilizar líquidos con más de un año y medio desde su fabricación. Además de buscar la fecha de fabricación y caducidad, cuando existan, siempre debemos asegurarnos de que el recipiente esté adecuada y herméticamente sellado para evitar que una entrada de aire y bacterias pudiesen haberle dañado.

De acuerdo con Greg Ruffin, ejecutivo de marketing y comercio electrónico en The Electronic Cigarette Company, no existen requisitos legales específicos que los distribuidores o fabricantes de e-líquido tengan en lo que respecta a la duración de las fechas de vencimiento, mostrarlas y publicitarlas. «La vida útil no está cubierta específicamente por TRPR (Reglamentos de Tabaco y Productos Relacionados) que rigen nuestras normas y reglamentos en el Reino Unido. Sin embargo, hay estándares de e-líquido no vinculantes legalmente que sí hablan de la vida útil. Los fabricantes responsables deben realizar estudios de estabilidad del producto para respaldar completamente la vida útil de sus productos.»

Pero qué pasa con los líquidos que ya tenemos en casa? ¿Cómo conservarlos de manera óptima? 

Mantenerlo alejado del calor. La mejor manera de prolongar la vida útil del líquido sería mantenerlo alejado del sol, de la luz, de fuentes de calor y de los lugares cálidos, evitando que se acelere el proceso de oxidación, que se sigue eliminando la nicotina de la botella y, lentamente, el sabor también se ve afectado. Así siendo, se recomienda elegir lugares frescos y oscuros para su almacenamiento.

De acuerdo con el fabricante chino Wotofo, almacenar el e-líquido que se va a utilizar pronto en un refrigerador y en un congelador aquellos líquidos que se necesita guardar por más largo plazo, es el método correcto. Con la temperatura fría, los ingredientes orgánicos permanecen frescos durante más tiempo. «Para aquellos que se usan con frecuencia, como una botella que ya ha abierto, se recomienda guardarlos en un refrigerador ya que es necesario calentarlos antes de volver a llenar su vaporizador.»

Al congelar sus líquidos, es importante tener en cuenta que la glicerina vegetal y el propilenglicol se congelan a diferentes temperaturas, lo que implica que los dos líquidos se separarán cuando lo saques del congelador. El PG se congela a -59 grados mientras que la VG se congela a -38 grados. Por lo tanto, cuando se va a utilizar, se recomienda agitar el recipiente para mezclarlos y darle un tiempo para que se caliente a la temperatura natural del ambiente. Si no desea refrigerar o congelar sus e-líquidos, también puede optar por colocarlos en un  armario donde no llegue luz ni calor. Y para almacenarlos lo más indicado son recipientes de vidrio tintado. Los envases de vidrio no alteran el sabor ya que no reaccionan con el contenido y no son porosos. Además, el vidrio se puede reutilizar o reciclar varias veces. Basta higienizarse con detergente y agua limpia para volver a utilizarlas.

Sin embargo, hay que notar algo muy importante: sea en la nevera o en un armario, siempre es necesario pensar en la seguridad y mantener estos productos fuera del alcance de niños y mascotas.

Seguramente ha pasado a muchos vapeadores encontrarse con alguna botella de líquido olvidada en un cajón, quizás, hace tiempo caducado, un año después de su fecha óptima de consumo. ¿En estos casos, qué hacer? Probarlo o tirarlo a la basura? ¿Cómo saber si el e-líquido está todavía bueno para vapear? En el sentido común sabemos que la glicerina vegetal, el propilenglicol y la nicotina tienen una vida útil de algunos años, aunque la nicotina puede oxidarse y saber mal. Pero, por sus características, lo que realmente puede plantear un problema en la conservación son los aromas. Entonces se puede decir que, en general, un e-líquido que tendrá más de un año no será peligroso y no supondrá problemas a la salud, simplemente correrá el riesgo de haberse deteriorado y saber fatal. ¿Entonces, es seguro usar vape e-líquido después de la fecha de caducidad? Eso depende. Por las dudas, si no estuvo almacenado en perfectas condiciones o el envase no estuvo muy bien cerrado, recomendaremos que no. Si quieres insistir en ello, puedes observar con atención el aspecto, la consistencia, la coloración del líquido y observar cómo huele. Aunque no haya evidencia de que sea peligroso utilizar un e-líquido caducado, lo más probable es que el sabor se haya deteriorado y no te sea nada placentero.


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