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Reino Unido: reducción de daños del tabaco y política internacional

Reino Unido: reducción de daños del tabaco y política internacional

Para que sepas todo sobre los riesgos del futuro del vapeo, KAC lanza una nueva serie de documentos informativos enfocados en la COP9. En esta primera entrega explican que el Reino Unido tiene la oportunidad de exponer los elementos exitosos de su estrategia de reducción de daños y de influir en la respuesta internacional al tabaquismo.

Contexto

A nivel mundial, 1.100 millones de personas siguen fumando, y el 80% de ellas vive en países de ingresos bajos y medianos. Cada año se producen 8 millones de muertes relacionadas con el tabaquismo en todo el mundo. Si bien se gastan millones en esfuerzos para el control del tabaco, el número de fumadores es el mismo que hace veinte años. Las tasas de prevalencia han disminuido en algunos países, pero las poblaciones han aumentado.

A pesar de la evidencia a favor de la reducción del daño del tabaco (THR) utilizando productos de nicotina más seguros (SNP) como dispositivos de vapeo, snus, bolsas de nicotina y productos de tabaco calentado, la Organización Mundial de la Salud (OMS) sigue oponiéndose al enfoque. En julio, la publicación del informe de la OMS sobre la epidemia mundial de tabaquismo 2021 se centró en las “amenazas que plantean los nuevos productos de nicotina y tabaco”, en lugar de las oportunidades que ofrecen a los fumadores adultos para cambiar [1].

Del 8 al 13 de noviembre de 2021, la OMS acogerá la Novena Conferencia de las Partes del Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT), también conocida como COP9 [2]. Hay indicios de que la OMS tiene la intención de endurecer aún más su postura contra la THR y que la Secretaría del CMCT está dispuesta a alentar a las partes a promulgar legislación o regulación restrictiva o prohibiciones absolutas de SNP.

Hasta la fecha, el Reino Unido ha aplicado con éxito elementos de una política de THR y, con razón, se le considera un líder mundial en este campo. Sin embargo, el Reino Unido no ha comprometido su sólida reputación en el control del tabaco. Este documento informativo señala oportunidades para un mayor desarrollo de THR en el Reino Unido y explora por qué creemos que la delegación del gobierno del Reino Unido tiene una oportunidad crucial en la COP9 para mostrar sus credenciales de THR en el escenario mundial e influir en la respuesta internacional a la epidemia de tabaquismo. El Briefing precede a un informe más extenso, Fighting the Last War: The FCTC and International Tobacco Control, que será publicado por la Global State of Tobacco Harm Reduction (GSTHR) el 27 de octubre de 2021 [3].

Reducción del daño del tabaco en el Reino Unido: una buena noticia

Preparando la escena

El Reino Unido ha tomado muchas medidas para adoptar la reducción de daños para el tabaco. El uso de formas más seguras de nicotina como alternativas al tabaquismo fue respaldado por el Royal College of Physicians (RCP) en 2007, antes de que el vapeo fuera bien conocido, y nuevamente en 2016 y 2021. Las revisiones de evidencia de Public Health England que concluyen que los cigarrillos electrónicos son al menos un 95% menos dañinos que fumar “han tenido una gran influencia en la reducción de los daños causados por el tabaco tanto a nivel nacional como mundial. En el Reino Unido la mayoría de las ONG sanitarias y antitabaco y los organismos médicos respaldan el uso de los cigarrillos electrónicos como una alternativa de riesgo reducido para los fumadores adultos. La importancia de la innovación y las alternativas menos dañinas se incluyó en el plan de control del tabaco publicado por el Departamento de Salud en 2017 [4].

El entorno regulatorio y de políticas a favor del vapeo para dejar de fumar ha visto a millones de exfumadores dejar de fumar con éxito. Alrededor del 7 por ciento de la población adulta en Gran Bretaña actualmente vapea (cerca de 6 millones de personas). El aumento del vapeo año tras año corresponde con la continua y significativa reducción del tabaquismo en el Reino Unido: actualmente menos del 15 por ciento de la población adulta consume tabaco combustible. Public Health England (PHE) estima que en 2020 el vapeo fue la ayuda para dejar de fumar más popular, pues más de una cuarta parte de las personas que intentaron dejar de fumar usaron un dispositivo de vapeo de nicotina [5].

Últimos avances

En 2021, una serie de informes de instituciones con sede en el Reino Unido y respetadas internacionalmente han demostrado un apoyo sostenido al uso de productos de nicotina más seguros para reducir los daños causados por los productos de tabaco combustibles. Publicado en abril por el Royal College of Physicians (RCP), Smoking and Health 2021 afirma que “los cigarrillos electrónicos son un tratamiento eficaz para la dependencia del tabaco y su uso debe incluirse y fomentarse en todas las vías de tratamiento” [6] El RCP recomienda que las campañas en los medios de comunicación fomenten el cambio del tabaco tradicional a los cigarrillos electrónicos, “corrijan las falsas percepciones sobre la seguridad de los cigarrillos electrónicos en comparación con los cigarrillos” y proporcionen información equilibrada sobre otras opciones de reducción de daños, como el tabaco calentado. El informe recomienda además que “las advertencias sanitarias en los paquetes de cigarrillos electrónicos incluyan una declaración de que es probable que el vapor de los cigarrillos electrónicos sea sustancialmente menos dañino que el humo del tabaco”.

La muy respetada Revisión Cochrane sobre vapeo también se actualizó en abril, y concluyó que, si bien aún se necesitan más pruebas, “los cigarrillos electrónicos de nicotina probablemente ayuden a las personas a dejar de fumar durante al menos seis meses”, y agregó que “probablemente funcionan mejor que la terapia de reemplazo de nicotina y los cigarrillos electrónicos sin nicotina” [7]. Además, el Instituto Nacional para la Excelencia Clínica (NICE) y Public Health England (PHE) publicaron en junio un borrador de recomendaciones exhaustivas para abordar la carga de salud del tabaquismo [8]. El comité de expertos declaró que, si bien los efectos sobre la salud a largo plazo del vapeo aún son inciertos, “son sustancialmente menos dañinos que fumar”, y recomendó que el personal sanitario aconseje a los pacientes “dónde encontrar información sobre los cigarrillos electrónicos que contienen nicotina”.

Reducción de daños progresiva en el Reino Unido

Tras la Unión Europea: próximos pasos para la política de tabaco y nicotina después de la TPD

El potencial de la reducción de daños en relación con el tabaco solo se realiza parcialmente en el Reino Unido. Vapear no se adapta a todos, aunque el enfoque del Reino Unido para la reducción de daños actualmente favorece el vapeo sobre otras categorías de productos. Los consumidores pueden encontrar que, en lugar de vapear, el snus, las bolsas de nicotina oral o los productos de tabaco calentado son los que les ayudan a alejarse del tabaco combustible. Es posible que las personas necesiten tiempo para descubrir qué producto de nicotina más seguro se adapta a sus necesidades. Y a diferencia de la forma en que las personas suelen fumar (a menudo usando una marca preferida), los consumidores que han cambiado a productos de nicotina más seguros pueden moverse entre diferentes categorías de productos según la situación o el entorno en el que se encuentran.

Las restricciones impuestas a la política del Reino Unido por la Directiva de Productos de Tabaco de la UE (TPD) han limitado el enfoque de THR. Tras la salida del país de la UE, el gobierno está revisando las regulaciones sobre el tabaco y los productos relacionados (TRPR), la legislación que incorporó la TPD de la UE a la legislación del Reino Unido. Nuestra presentación para la consulta del Departamento de Salud y Atención Social se puede consultar en nuestro sitio web.

Las restricciones impuestas incluyen, pero no se limitan a, la prohibición del snus (ver más abajo), el límite de nicotina de 20 mg/ml en los e-líquidos, el límite en el tamaño del tanque del dispositivo de vapeo a 2 ml, el aumento de la carga de la reglamentación sobre los productos de tabaco calentado como productos que contienen tabaco, y restricciones a la publicidad o promoción que prohíben la comunicación de riesgos comparativos.

Al adoptar un enfoque genuinamente integral y proactivo para la reducción del daño causado por el tabaco, el Reino Unido podría lograr el objetivo declarado de ambientes libres de humo del cinco por ciento o menos en Inglaterra, posiblemente para la fecha prevista de 2030. Mucho de esto podría lograrse con un costo adicional mínimo para el contribuyente.

Acelerar el fin del tabaquismo también debe considerarse fundamental para que el gobierno logre el programa de “nivelación”. Las tasas de tabaquismo desproporcionadamente altas entre las comunidades desfavorecidas socioeconómicamente son un factor importante que contribuye a las desigualdades en salud, y en agosto de 2021 nuevas estimaciones de Cancer Research UK sugirieron que fumar es responsable del doble de casos de cáncer en los grupos de ingresos más bajos en comparación con los grupos de ingresos más altos [9].

Señales alentadoras: revisión gubernamental de snus

En junio de 2021, la subsecretaria parlamentaria de Estado para la Salud y Asistencia Social, Jo Churchill MP, anunció los planes del Gobierno para llevar a cabo una revisión del snus [10]. Actualmente prohibido en el Reino Unido y la UE, excepto en Suecia, el snus pasteurizado es sustancialmente menos riesgoso para la salud que fumar, con décadas de evidencia epidemiológica que respalda esta evaluación. Gracias a la popularidad del snus en Suecia, el país tiene la tasa más baja de mortalidad relacionada con el tabaquismo en Europa y la mitad de la tasa promedio de la UE para enfermedades relacionadas con el tabaquismo. En Noruega también existe una fuerte asociación entre el aumento del consumo de snus y la desaparición del tabaquismo entre las mujeres jóvenes, pues la prevalencia del tabaquismo entre las mujeres menores de 25 años se ha reducido al 1%.

La prohibición del snus en el Reino Unido es inusual a nivel internacional. Las prohibiciones de snus se concentran predominantemente en los países de la UE. Ahora que el Reino Unido ha abandonado la UE, tiene la oportunidad de revertir esta legislación. No existe una base científica para continuar con la prohibición del snus como SNP y debería ser legal vender snus en el mercado del Reino Unido. Creemos que todos los productos de nicotina más seguros deben ser accesibles, asequibles y atractivos para los adultos del Reino Unido que fuman, para alentar a las personas a hacer el cambio.

Influir en la respuesta internacional al tabaquismo

Marcando distancia

La COP9 en noviembre de 2021 es la primera reunión de este tipo a la que el Reino Unido asistirá de forma independiente, en lugar de formar parte del bloque de la UE. No se puede subestimar la importancia de una voz fuerte del Reino Unido que represente el enorme potencial de la reducción del daño del tabaco.

La delegación del Reino Unido tiene la oportunidad de mostrar las credenciales de la reducción de daños causados por el tabaco en el escenario mundial. Es fundamental que el gobierno del Reino Unido promueva sus logros, forme alianzas con otras naciones que le den apoyo y utilice su influencia para evitar nuevas decisiones regresivas acerca de los productos de nicotina más seguros en la COP9.

Apalancamiento financiero

La escala de la contribución financiera del Reino Unido al control internacional del tabaco es desproporcionada. Desde 2006, el Reino Unido ha contribuido con 5 millones de dólares al CMCT, lo que lo convierte en el cuarto contribuyente más importante, detrás de Japón, Alemania y Francia, y representa alrededor del 6% de las donaciones anuales de las 181 Partes de la Convención. Muchos de estos países no pagan lo que deben.

Con sus contribuciones voluntarias, el Reino Unido también ha estado supliendo a otros países. El Reino Unido ha proporcionado el 72 por ciento (2017), el 77 por ciento (2018) y el 68 por ciento (2019) de las contribuciones voluntarias anuales, que ascienden a $ 4,877,487 en 2019. Eso se compara con una contribución voluntaria de solo $ 500,000 de todo el bloque de la UE.

En 2016, el gobierno del Reino Unido también invirtió 15 millones de libras esterlinas en fondos de asistencia oficial para el desarrollo (AOD) hasta el final del año fiscal 2021. Esta subvención es para que el CMCT brinde apoyo a los países de ingresos bajos y medianos en su objetivo de lograr las obligaciones generales y “las medidas de duración determinada del CMCT de la OMS”. Un funcionario del Departamento de Salud y Asistencia Social ha sido adscrito a la OMS para trabajar en la distribución de esta subvención.

Estas contribuciones financieras del Reino Unido son considerables. Y, sin embargo, el proyecto del CMCT refleja cada vez menos el enfoque del Reino Unido para el control del tabaco. Como uno de los patrocinadores financieros más consistentes y generosos tanto del CMCT como de la OMS, el Reino Unido debe estar preparado para adoptar una línea firme y defender las políticas que ha promulgado a nivel nacional y que, de manera demostrable, tienen un impacto positivo en el número de personas que logran dejar de fumar.

Acciones que el Reino Unido puede tomar en la COP para reducir el costo global del tabaquismo

El Reino Unido debe estar preparado para actuar con firmeza en el escenario internacional en apoyo de su enfoque nacional que apoya la reducción del daño del tabaco como un componente válido de un régimen moderno de control del tabaco. Hasta la fecha, el compromiso financiero del Reino Unido con el CMCT ha sido desproporcionado. Esto ahora es ilógico dada la divergencia entre la política interna del Reino Unido y la antipatía hacia todos los productos de nicotina más seguros y la reducción del daño del tabaco demostrada por la OMS. Creemos que el gobierno del Reino Unido debería:

  • Utilizar su apalancamiento financiero, como un importante financiador hasta ahora confiable del CMCT de la OMS, para cuestionar el enfoque frente a los productos de nicotina más seguros, citando la experiencia del Reino Unido con su uso para acelerar el fin del hábito de fumar;
  • Enfatizar y promover la base de evidencia que surge del Reino Unido, incluido el apoyo considerable para la reducción del daño del tabaco por parte de organismos médicos y científicos independientes respetados internacionalmente;
  • Condicionar la extensión de la subvención de la AOD después de 2021 a un acuerdo para implementar reformas, incluida dar la importancia debida al papel de la reducción del daño del tabaco;
  • Garantizar que la delegación del gobierno del Reino Unido en la reunión de la COP sea equilibrada y representativa e incluya a usuarios de productos de nicotina más seguros que puedan discutir, a partir de la experiencia vivida, el papel positivo de estos productos en su camino para dejar de fumar;
  • Pedir una mayor transparencia y rendición de cuentas en las reuniones de la COP, que, además de una sesión plenaria de apertura principalmente ceremonial, se llevan a cabo actualmente en sesiones cerradas sin acceso al público ni a los medios de comunicación, a pesar de los millones en dinero de impuestos de los ciudadanos que se asignan;
  • Estar preparado para vetar malas decisiones que afecten a los usuarios de productos de nicotina más seguros en el Reino Unido y en todo el mundo. Las decisiones en la COP se toman por consenso, lo que significa que el Reino Unido podría bloquear acciones que podrían reducir el acceso a productos de nicotina más seguros en el país y en todo el mundo.

Para asistir al lanzamiento en línea y recibir una copia del informe GSTHR Fighting the Last War: The FCTC and International Tobacco Control el miércoles 27 de octubre (11:00 – 16:00 BST), regístrese aquí.

Knowledge · Action · Change (KAC) es una agencia de salud pública del sector privado que promueve la reducción de daños como una estrategia clave de salud pública basada en los derechos humanos. El equipo tiene más de cuarenta años de experiencia en el trabajo de reducción de daños en el uso de drogas, el VIH, el tabaquismo, la salud sexual y las prisiones. KAC gestiona el estado global de reducción de daños del tabaco (GSTHR), que mapea el desarrollo de la reducción de daños del tabaco y el uso, la disponibilidad y las respuestas regulatorias para productos de nicotina más seguros en todo el mundo.

Financiamiento: El proyecto GSTHR se produce con la ayuda de una subvención de la Foundation for a Smoke Free World, una organización independiente y sin fines de lucro de los EE. UU. que, según la ley de ese país, debe operar independientemente de sus donantes. El proyecto y sus resultados son, según los términos del acuerdo de subvención, editorialmente independientes de la Fundación.

[1] https://www.who.int/teams/health-promotion/tobacco-control/global-tobacco-report-2021

[2] Ninth Session of the Conference of the Parties to the Framework Convention on Tobacco Control (FCTC) otherwise known as COP9 https://fctc.who.int/who-fctc/governance/conference-of-the-parties/ninth-session-of-the-conference-of-the-parties

[3] To register to take part in the online launch on 27 October 2021, and to receive a copy of the report, visit:

https://events.gsthr.org/

[4] p. 50, No Fire, No Smoke: The Global State of Tobacco Harm Reduction 2018. (2018) London, Knowledge·Action·Change.

https://gsthr.org/resources/item/no-fire-no-smoke-global-state-tobacco-harm-reduction-2018

[5] Vaping in England: 2021 evidence update summary, Public Health England (2021) https://www.gov.uk/government/publications/vaping-in-england-evidence-update-february-2021/vaping-in-england-2021-evidence-update-summary

[6] The Royal College of Physicians (RCP) report: Smoking and Health 2021 https://www.rcplondon.ac.uk/projects/outputs/smoking-and-health-2021-coming-age-tobacco-control

[7] Cochrane Review on vaping (updated on April 29, 2021) https://www.cochrane.org/CD010216/TOBACCO_can-electronic-cigarettes-help-people-stop-smoking-and-do-they-have-any-unwanted-effects-when-used

[8] NICE and PHE draft guideline recommendations Tobacco: preventing uptake, promoting quitting and treating dependence (update) https://www.nice.org.uk/guidance/indevelopment/gid-ng10086

[9] https://news.cancerresearchuk.org/2021/08/03/england-smoking-responsible-for-twice-as-many-cancers-in-most-deprived-groups/

[10] Westminster Hall debate on the Government’s Tobacco Control Plan https://hansard.parliament.uk/Commons/2021-06-10/debates/7A9F973D-6799-4D16-A598-4E47525353B0/TobaccoControlPlan


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: The UK and tobacco: successful elements of a harm reduction strategy and the chance to influence the international response to smoking. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

La entrada Reino Unido: reducción de daños del tabaco y política internacional se publicó primero en VAPING TODAY.

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