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A pesar de la Consulta Pública, la prohibición parece prolongarse en Brasil

Si depende de las autoridades, los brasileños seguirán consumiendo productos del mercado ilícito. 13 años después de promover la prohibición, la Agencia Brasileña de Vigilancia Sanitaria vuelve a discutir la opción de mantener la prohibición de la alternativa al tabaquismo más popular en el país. 

La Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa), que trata los temas de salud en Brasil, mantiene abierta hasta el 11 de mayo una consulta pública para recibir información técnica y científica sobre lo que llaman de “dispositivos electrónicos para fumar” (también conocidos como cigarrillos electrónicos). El objetivo es decidir si estos productos alternativos al tabaco se deben regular. El vapeo está prohibido en el país desde 2009 por decisión de la propia Anvisa (RDC nº 46/2009).

De acuerdo con la Agencia, el objetivo de la Consulta Pública es permitir que la sociedad civil y cualquier persona natural o juridica pueda hacer comentarios y argumentar los datos presentados en el “Informe Parcial de Análisis de Impacto Regulatorio” (descargue aquí) presentado por la entidad para evaluar información y referencias a favor o en contra. 

“Una amenaza para la salud pública”

Con gran difusión en la prensa brasileña, el neumólogo Paulo Cesar Rodrigues Pinto Correa, coordinador de la comisión de tabaquismo de la Sociedad Brasileña de Neumología (SBPT), explicó que “existe una falsa creencia entre los usuarios de que el humo no es dañino, ya que es solo vapor de agua”. También advirtió que los cigarrillos electrónicos tienen un gran atractivo entre los jóvenes, elevando el número de nuevos fumadores en Brasil [énfasis nuestro].

La prestigiosa fundación de investigación sanitaria Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), que mantiene un centro de estudios sobre el tabaquismo y la salud, también lanzó una campaña sobre los riesgos del uso de cigarrillos electrónico y en contra (incomprensiblemente) de la derogación de la prohibición del vapeo en Brasil. Con una gran presencia en la prensa corporativa y en las redes sociales, la campaña incluye una petición en línea que alienta a las personas a manifestarse contra la autorización del comercio del vapeo en el mercado formal brasileño.

La consulta y las alternativas

Esta Consulta Pública sobre el Informe Parcial es parte obligatoria del trámite regulatorio iniciado en 2019. Publicado en los primeros días de abril, el Informe presenta la decisión de rechazar la «alternativa 3» que ponía fin a la prohibición, considerada «técnicamente inviable y potencialmente dañina para la salud pública», que daría permiso para fabricar, importar y comercializar los productos de vapeo dentro del ámbito legal. 

Los autores del Informe presentan dos opciones, que en la vida de los fumadores y vapeadores brasileños son básicamente iguales, pero no idénticas:

  • Alternativa 1: Mantener el texto y prohibiciones sin implementar acciones adicionales no normativas;
  • Alternativa 2: Mantener las prohibiciones pero mejorando el instrumento normativo y la implementación de acciones adicionales no normativas.

La Alternativa 2 es la predilecta de la Agencia y prevé mantener la prohibición de la comercialización legal de los productos de reducción de daños, además de realizar “campañas educativas, especialmente para jóvenes y adolescentes; la inserción de informaciones sobre los riesgos de DEF en el sitio web de la Anvisa y en la grilla planes de estudio de las escuelas para la concientización de niños y adolescentes; la mejora en vigilancia en un entorno digital, fronteras y puntos de venta, con mayor interacción con el Sistema Nacional de Vigilancia en Salud y organismos como la Receita Federal, la Policía Federal, la Policía de Carretera Federal, Ministerio Público, entre otros”-

El proceso continúa con la formación de un grupo focal para analizar todas las contribuciones recibidas y ver qué se ajusta al texto del informe, explica M.R., una agente administrativa del Ministerio de Sanidad que no quiso identificarse. “En junio, deberán presentar un borrador de la “Propuesta de Reglamento”; y habrá otra Consulta Pública. Siguiendo el proceso anterior, se revisará la documentación recibida como aporte al borrador y se presentará el Instrumento Normativo definitivo en septiembre. En los siguientes dos meses se realizará una revisión legal hasta la deliberación final en diciembre”. 

M.R., que dice nunca haber fumado ni vapeado en su vida, percibe que sería necesario regular, ya que cualquier persona puede comprar estos dispositivos que se encuentran fácilmente en su ciudad natal, Brasilia, la capital federal. “Llegan del Paraguay. Y la gente no sabe qué está usando. Se puede comprar en línea, por Instagram, por WhatsApp, y en tiendas normales también.

“Luego de recibir los comentarios, argumentos y documentos de referencia de la participación social del Informe, creo que todo lo recibido debe ir para un archivo muerto”. Según ella, la decisión está tomada. “Probablemente ignorarán la mayoría y archivarán toda la documentación que reciban”.

De acuerdo con el Informe, “la Alternativa 2 tiene un impacto positivo en la protección de los riesgos a la población, especialmente a los niños y adolescentes, ya que presenta medidas para reducir la oferta y la demanda, evitando que aumente el uso de estos productos y, en consecuencia, el tabaquismo”.

La Iniciativa Bloomberg en acción

Para la elaboración del Informe, Anvisa solicitó análisis y dictámenes a instituciones e investigadores externos a los órganos gubernamentales. Entre ellos estuvieron la Universidad Johns Hopkins, la Universidad de California en San Francisco, los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.), la Organización Panamericana de la Salud, la Universidad de São Paulo y el Centro de Estudios sobre Tabaco y Salud de la Escuela Nacional de Salud Pública de la Fundación Oswaldo Cruz.

Además de las opiniones de otros organismos gubernamentales para evaluar el tema y apoyar su decisión, la Anvisa también se basó en declaraciones y documentos enviados por organizaciones académicas, científicas y de la sociedad civil nacionales e internacionales, además del sector tabacalero regulado y la Academia. 

Llama la atención el listado de entidades participantes: el Instituto Nacional de Câncer José Alencar Gomes da Silva (INCA); la ONG ACT Promoção da Saúde (que además de presentar su posición individual es coautora de otras manifestación junto a otras entidades); la Associação Médica Brasileira (AMB); la International Union Against Tuberculosis and Lung Disease (The Union); Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health; la Fundación Interamericana del Corazón; Corporate Accountability y Campaign for Tobacco Free Kids (CTFK). Todas son entidades relacionadas con la Bloomberg Initiative.

A través de subvebcuibes, hace 16 años Bloomberg Philanthropies viene distribuyendo alrededor de mil millones de dólares a entidades que impongan su paradigma en países de ingresos bajos y medianos. Al lado de México, Brasil parece ser una de las víctimas predilectas de Mr. Bloomberg en Latinoamérica. La Fundación Oswaldo Cruz recibió fondos declarados del Programa de Becas de la Iniciativa Bloomberg de 2013 a 2018; el Instituto Nacional de Câncer José Alencar Gomes da Silva lo hizo entre 2007 y 2020; la ONG ACT Promoção da Saúde de 2007 a 2019.


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