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Muchos médicos todavía creen que la nicotina es la fuente de todas las dolencias del fumador

Una encuesta internacional revela el desconocimiento y la desinformación entre médicos que afirman que la nicotina causa múltiples cánceres y afecciones de salud asociadas al tabaquismo, que mata a más de 8 millones de personas al año, incluyendo a no fumadores expuestos al humo de segunda mano. 

Un nuevo estudio, financiado por una beca de la Fundación para un Mundo Libre de Humo, ha revelado una importante creencia entre médicos de todo el mundo sobre los efectos nocivos de la nicotina. Sermo, una plataforma de interacción e información médica, llevó a cabo la encuesta en 2022, sondeando a más de 15,000 médicos en 11 países, y encontró que la mayoría de los médicos confunden los efectos de los subproductos de la combustión del tabaco con los efectos de la nicotina en el organismo.

La encuesta reveló que alrededor el 74% de los médicos está moderadamente de acuerdo con que la nicotina contribuye al desarrollo de cánceres de pulmón, vejiga y cabeza/cuello/gástricos. Este consenso varía ligeramente por país, con un 70% de médicos en los EE. UU., un 78% en Alemania, un 86% en China y un 85% en Japón compartiendo esta creencia. Además del vínculo entre la nicotina y el cáncer, el 78% de los médicos encuestados también está moderadamente de acuerdo en que la nicotina puede causar aterosclerosis y el 76% cree que contribuye a la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La encuesta también exploró cómo los médicos abordan las conversaciones con sus pacientes fumadores. Si bien los beneficios para la salud de dejar de fumar y los riesgos para la salud de continuar fumando fueron los temas más frecuentes, mencionados por el 73% de los médicos a nivel mundial, pocos fueron proactivos para ayudar a los pacientes a desarrollar un plan para dejar de fumar. Los datos muestran que poco más de la mitad (56%) de los médicos recomiendan reducir el consumo de productos de tabaco fumables y menos de la mitad (48%) ayudan a los pacientes a idear un plan de abandono.

Confusiones peligrosas

Estos hallazgos confirman las creencias equivocadas de la comunidad médica acerca de las consecuencias de largo alcance del consumo de nicotina, pues creen que este es el componente que afecta no solo a los pulmones, sino a múltiples sistemas de órganos, incluidos los sistemas cardiovascular y respiratorio, en lugar de ubicar la causa en los subproductos de la combustión. 

La encuesta coincide y refuerza los hallazgos del estudio “Percepciones erróneas persistentes sobre la nicotina entre los médicos estadounidenses: resultados de un experimento de encuesta aleatoria”, llevado a cabo por investigadores del Centro Rutgers de Estudios sobre el Tabaco y publicado en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública, que contó con la participación de más de mil profesionales de salud. Tal como ocurrió en el estudio de Sermo, los investigadores de Rutgers encontraron que los médicos interrogados consideraban la nicotina no solo como carcinógena, sino que, según ellos, también sería responsable por enfermedades pulmonares crónicas (EPOC, enfisema) y enfermedades cardiovasculares. 

Muchos pacientes fumadores que no logran dejar de fumar con medicamentos y otros productos de la industria farmacéutica son desalentados a probar productos de reducción de riesgos y daños. También es cierto que muchos vapeadores han sido cuestionados sobre la validez de dejar de fumar y cambiar al vapeo, ya que aún consumen nicotina. A menudo, como demuestran los estudios de Rutgers y Sermo, esto se debe a la falta de conocimiento, la desinformación y la mala información de los profesionales de salud que, injustificadamente, asocian los efectos de la nicotina con los de la combustión del tabaco.

Una mirada alternativa

Pero, ¿qué opinan los científicos que estudian el tema en profundidad? En su mayoría, estos profesionales reconocen que el vapeo y otros productos para el consumo de nicotina que excluyen la combustión en el proceso, aunque no están exentos de riesgos, representan una alternativa mucho menos perjudicial que fumar y una opción eficiente para la cesación tabáquica. Sin embargo, la opinión entre los profesionales de la salud puede variar dependiendo de la información y evidencia a la que tengan acceso, así como de sus propias creencias y experiencias.

Ente los profesionales de la salud, algunos ven el vapeo como una herramienta útil para reducir el daño del tabaquismo, mientras que otros lo consideran una forma de perpetuar la adicción a la nicotina. Además, existe preocupación sobre la creencia del atractivo que el vapeo puede tener para los jóvenes y el potencial de que actúe como una puerta de entrada al consumo de tabaco.

«Es imperativo que los médicos obtengan la capacitación adecuada para conocer los hechos sobre las opciones de reducción de daños de la nicotina y el tabaco que pueden ayudar a sus pacientes fumadores a dejar de fumar», dijo el Dr. Muhammad Ahmed, director de Investigación en Salud y Ciencias de la Fundación para un Mundo Libre de Humo, en su comunicado a la prensa. 

«Con más de 7 millones de fumadores que mueren anualmente por fumar [a causa de] enfermedades relacionadas en todo el mundo, se pueden salvar muchas vidas si los médicos conocen mejor las herramientas disponibles para dejar de fumar».

El Dr. Jed Rose, presidente y director ejecutivo de Rose Research Center (RRC) y coinventor del parche de nicotina, dijo: «Los pacientes buscan en los médicos consejos de salud confiables. Por lo tanto, es vital que los médicos brinden información precisa y consejos actuales para los fumadores sobre los riesgos para la salud de fumar cigarrillos en comparación con el uso de productos que liberan nicotina sin combustión».

De todos modos, es más alentador el dato de que, a pesar de estas percepciones erróneas, en promedio el 81% de los médicos encuestados están al menos moderadamente interesados ​​en la capacitación centrada en dejar de fumar y reducir los daños causados ​​por el tabaco.

Conozca detalles del estudio aquí.


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