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El vapeo en Perú: una conversación con Jorge Palma, líder de ASOVAPE

La Asociación de Vapeadores de Perú (ASOVAPE – Perú) es una organización que no solo se destaca por defender los intereses de los consumidores de vapeo, sino que también trabaja para proteger los derechos de aquellos que buscan dejar de fumar.

ASOVAPE Perú se estableció en 2019, en medio de una ola de desinformación y pánico contra los vaporizadores provocada por el brote de EVALI en los Estados Unidos. Actualmente liderada por Jorge Palma, la organización tiene como objetivo desmitificar el vapeo y aclarar su seguridad al público. Al mismo tiempo, se esfuerza por prevenir regulaciones que podrían restringir los derechos de los usuarios y empresarios del vapeo.

En esta entrevista con Jorge Palma tuvimos la oportunidad de aprender más sobre la misión de ASOVAPE, las estrategias adoptadas por la organización y su visión para el futuro del vapeo en Perú, un país que, según el Ministerio de Salud, tenía una prevalencia de tabaquismo del 11,8 % entre los adultos en 2019, lo que representa alrededor de 3.8 millones de fumadores.

Vaping Today (VT): ¿Jorge, puedes actualizarnos acerca de cuál es la prevalencia actual de vapeadores en Perú?

Jorge Palma (JP): El número estimado de vapeadores se mantiene en 200.000 por el momento, pero es probable que existan más vapeadores dado que hemos observado un crecimiento en las personas que vapean en los últimos dos o tres años. Lamentablemente, no disponemos de cifras más recientes.

(VT): Desde la creación de ASOVAPE en 2019, ¿cómo ha evolucionado la situación? Numerosos datos han mostrado que la pandemia ha beneficiado a la industria dedicada a sustancias de consumo en general, como el alcohol y el tabaco. ¿Qué impacto ha tenido la COVID-19 en la industria del vapeo en Perú?

(JP): Por el contrario, en Perú, la industria tabacalera experimentó una significativa disminución en sus ventas, ya que muchas personas comenzaron a preocuparse más por su salud y decidieron abandonar el hábito de fumar; algunos se pasaron al vapeo y otros lo dejaron por su cuenta.

El impacto de las campañas contra la nicotina (campañas con información falsa) logró infundir miedo en muchos fumadores y estigmatizarlos ante todos, sin embargo, también se generó mucha desinformación sobre el vapeo, llegando incluso a señalar que es más dañino que el cigarrillo convencional.

Estas campañas han impedido que muchas personas que necesitan dejar de fumar lo logren por «miedo» a los métodos de reducción de daños, ya que existe mucho temor en torno a la nicotina.

Desde ASOVAPE, hemos estado trabajando para compartir información científica que respalde la diferencia entre vapear y fumar, desmitifique la nicotina y permita que más fumadores vean en el vapeo una alternativa. Comenzamos este trabajo en 2019 y seguimos haciéndolo.

(VT): ¿Cuál ha sido la respuesta de los expertos y las organizaciones de salud en Perú ante el aumento del vapeo?

(JP): Las reacciones entre los legisladores han sido muy variadas. Algunos han comprendido que los productos de vapeo son distintos a los cigarrillos y han presentado proyectos de regulación para el vapeo, los cuales son bastante adecuados, prohibiendo el acceso a menores de edad, estableciendo un impuesto selectivo al consumo apropiado para los líquidos y diferentes medidas que podrían lograr que finalmente el vapeo tenga una regulación adecuada en Perú.

Coincidimos con estos proyectos de regulación en la necesidad de establecer reglas para la categoría; buscamos salir de un área legal gris donde no hay ninguna garantía de que no se prohíba ni nada que evite que ingresen productos de mala calidad y que los menores de edad tengan acceso a ellos.

Sin embargo, hay otros legisladores que han hecho propuestas completamente diferentes, por ejemplo, un impuesto selectivo alto, igual o mayor al de los cigarrillos (desde 100% a 180% en algunos casos); prohibición completa de los sabores; prohibición total de la información; obligación de venta en paquetes de 20 (con la justificación de que el precio será menos accesible para los menores de edad) e incluso hay propuestas que buscan equiparar el vapeo con el cigarrillo convencional.

(VT): Hace un año mencionaron que el gobierno peruano había mostrado cierto interés en el vapeo debido a los posibles impuestos que podrían establecerse. ¿Cómo ha evolucionado esta situación? ¿Existen en la actualidad medidas específicas del gobierno peruano para regular el uso de cigarrillos electrónicos?

(JP): Lamentablemente, no podemos afirmar que ha habido muchos avances. Aunque hay nuevos legisladores que han presentado proyectos para regulaciones apropiadas con impuestos adecuados, también tenemos proyectos en contra que buscan la prohibición, impuestos altos y, como mencioné en la pregunta anterior, equiparar el vapeo con el cigarrillo convencional.

(VT): Hasta el año pasado, existían aproximadamente 25 tiendas legales en todo el país. ¿Cómo se distribuyen los productos de vapeo en Perú? ¿Qué desafíos ha enfrentado la industria del vapeo en este entorno de escasos avances?

(JP): El mercado del vapeo ha experimentado muchos cambios en el último año. Aunque han continuado apareciendo más tiendas, muchas más han abierto en formato virtual, ya sea a través de aplicaciones de entrega a domicilio, páginas web o redes sociales como Facebook o Instagram. Esto se debe principalmente a la aparición de los vapes desechables, que han facilitado mucho el uso para los nuevos vapeadores.

En ASOVAPE, creemos que los vapes desechables son una muy buena idea siempre y cuando las tiendas generen consciencia entre los usuarios para que no descarten estos dispositivos de cualquier manera, sino que los reciclen correctamente. Por ejemplo, en Perú, se está llevando a cabo una campaña de reciclaje de estos dispositivos en varias tiendas.

Lamentablemente, las tiendas enfrentan un gran desafío: combatir la desinformación sobre los productos de reducción de daños, que lamentablemente es muy extensa y está dirigida principalmente por el Ministerio de Salud.

(VT): ¿Existen datos científicos o empíricos sobre algún tipo de impacto del vapeo en las ventas de tabaco en Perú?

(JP): Aún no disponemos de datos sobre este impacto. En Perú, las ventas de tabaco son menores que en el resto de la región y el vapeo es aún una categoría emergente, que ha mostrado crecimiento en los últimos meses, pero que aún no nos permite hacer este tipo de estimaciones.

Según cifras de Euromonitor, publicadas en medios locales en 2021, las ventas de vapeadores en Perú ascendieron a 4.8 millones de dólares. Esta cifra es aún muy pequeña en comparación con las ventas de cigarrillos tradicionales, que alcanzaron los 252 millones de dólares ese mismo año.

(VT): ¿Cuál es el potencial impacto económico de la industria del vapeo en Perú?

(JP): Según información proporcionada por Euromonitor International a Gestión, un periódico económico de Perú, entre 2016 y 2021, el valor del mercado local de vapeadores creció un 133,3%, con una tasa de crecimiento anual compuesta del 18,5%.

En el último año, hemos visto la entrada de compañías internacionales como STHL o RELX, así como la introducción al mercado de Vuse Go, de BAT. El mercado se está dinamizando rápidamente.

(VT): ¿Y qué hay del impacto potencial de la tributación en la industria del vapeo en Perú?

(JP): No tenemos una estimación precisa del impacto de la tributación porque no hay información consolidada sobre las importaciones y tampoco se ha establecido un impuesto específico. Como mencionamos, existen diversas iniciativas en el congreso sobre la implementación de un impuesto selectivo al consumo. Algunas consideran que se trata de un producto diferenciado y por lo tanto proponen un impuesto bajo. Sin embargo, otras propuestas sugieren que deberían tener la misma tasa que los cigarrillos. Lo que es un gran error.

(VT): ¿Estas iniciativas están relacionadas con el aumento del consumo? ¿Cómo han respondido los legisladores peruanos a la popularidad del vapeo?

(JP): Como resultado del aumento del vapeo, los legisladores han mostrado interés en regular esta categoría. Este interés se ha materializado en diversas propuestas legislativas. Actualmente, en el congreso peruano existen 7 iniciativas que buscan una regulación sobre el vapeo: 2 sobre impuesto selectivo al consumo, 3 sobre reglas para la comercialización y consumo diferenciado del tabaco y 2 que buscan regular el vapeo de la misma manera que el tabaco.

(VT): Los políticos son muy sensibles a la opinión pública. ¿Cuál es la percepción pública actual del vapeo en Perú?

(JP): No disponemos de una encuesta o un estudio científico sobre la percepción. Sin embargo, hace unos meses salimos a la calle a preguntar qué piensan las personas sobre el vapeo y los resultados nos sorprendieron. Muchas personas conocían la categoría e incluso conocían a personas que vapeaban. También encontramos personas que estaban en contra, principalmente porque estaban mal informadas y lo comparaban con el tabaco.

(VT): ¿Cómo se comparan las tendencias de vapeo en Perú con otros países de la región?

(JP): Perú es aún un país emergente para la industria del vapeo. La categoría, como mencioné anteriormente, está en evolución y crecimiento. Esto contrasta con otros mercados como Paraguay, donde está regulado y la categoría ya se ha estado desarrollando en los últimos años. 

(VT): ¿Cuáles son los diferentes tipos de productos para la reducción de daños por tabaquismo disponibles en Perú?

(JP): En Perú, por el momento, solo hay vapeadores, que incluyen sistemas abiertos, cerrados y desechables. Aún no hay presencia de productos de tabaco calentado o snus a través de algún importador o distribuidor.

(VT): ¿Cuál es, en tu opinión, el futuro de la industria del vapeo en Perú y en América Latina en general?

(JP): Esperamos de verdad que más fumadores encuentren en el vapeo una alternativa para dejar de fumar. Creo que ese es el futuro de la industria del vapeo tanto en Perú como en América Latina. Para ello, es fundamental que la opinión pública y los legisladores comprendan la diferencia entre los cigarrillos y el vapeo, y que el verdadero causante de las miles de muertes provocadas por el tabaquismo es el humo. Desde ASOVAPE vamos a trabajar fuertemente en ello.


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