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Desafiando la ortodoxia: una advertencia enfática a la OMS

El Instituto de Estudios sobre el Tabaco ha instado a la OMS a adoptar el modelo sueco de transición hacia alternativas sin humo para combatir el tabaquismo. Criticando las políticas actuales y enfatizando la reducción del daño, el Instituto anticipa un debate crucial en la próxima reunión COP10 en Panamá.

En una elocuente desarticulación de las estrategias antitabaco convencionales, el Instituto de Estudios sobre el Tabaco (ITS), dirigido por el Dr. Lars M. Ramström en Täby, Suecia, ha introducido una narrativa convincente en el discurso público. Su reciente publicación, disponible en Qeios, solicita a la Organización Mundial de la Salud (OMS) asimilar el prometedor modelo sueco de transición de fumadores a alternativas de tabaco sin humo menos perjudiciales. La erudición y argumentación del Dr. Ramström, pilar del ITS y un veterano cruzado en los ámbitos de control del tabaco, concede gravedad y autoridad al argumento.

La esencia del mensaje del ITS es que hay una aplicación insuficiente de estrategias respaldadas por la ciencia por parte de la OMS en la reducción de las fatalidades causadas por el tabaquismo. Si bien se elogian los esfuerzos para frenar la demanda y la oferta de tabaco, el documento subraya la necesidad imperante de un tercer pilar —la reducción del daño— para fortalecer la lucha antitabaco. El Dr. Ramström explica que los efectos perjudiciales del tabaquismo están ampliamente ligados a la combustión del tabaco, respaldando así las alternativas sin humo como una vía para reducir las tasas de tabaquismo y su mortalidad asociada.

La narrativa del texto se refuerza con estudios acerca de reales en Suecia, Noruega, Japón y Nueva Zelanda, naciones donde el tabaco sin humo y los nuevos productos de nicotina han catalizado una disminución evidente en la prevalencia del tabaquismo. La yuxtaposición de las bajas tasas de tabaquismo en Suecia y la postura estricta de la OMS contra los productos de nicotina de nueva generación expone una dicotomía que merece una seria deliberación, especialmente en la próxima reunión de la COP10 en Panamá. El documento plantea que una estigmatización miope de los nuevos productos de nicotina podría fortalecer inadvertidamente a la industria del cigarrillo, una entidad nefasta en el tablero de la salud global.

La demanda del Dr. Ramström por una evaluación de mente abierta de las evidencias científicas emergentes en la COP10 no es solo un llamado para cambiar el paradigma en la narrativa antitabaco de la OMS, sino para adoptar un enfoque más matizado, basado en la ciencia y menos dogmático hacia el control global del tabaco. Exalta las virtudes de la reducción del daño, subrayando el potencial de las alternativas sin humo en una cruzada contra una epidemia global de tabaquismo que continúa siendo una guadaña de mortalidad.

El documento del ITS es un juicioso y versado llamado para un diálogo y un marco político más matizado que trascienda el maniqueísmo tradicional de las estrategias antitabaco. Es una narrativa repleta de evidencia empírica, implorando a los conocedores de la salud que rechacen una doctrina única para todos en favor de un enfoque más personalizado, compasivo y basado en la evidencia para reducir la carga global del tabaquismo.

En un ámbito donde la inercia del tradicionalismo y el moralismo a menudo eclipsa el dinamismo de la innovación científica, el documento del ITS es un refrescante toque de clarín para una reevaluación de los dogmas antitabaco arraigados en el seno del Control de Tabaco. La responsabilidad de atender o eludir este consejo sabio recae ahora en la comunidad de salud global, particularmente en la OMS. Las ramificaciones de esta decisión podrían resonar a través de las generaciones, redefiniendo la trayectoria de la salud pública global.

Lars M. Ramström, nacido en 1931, fundó el ITS en 1991 tras retirarse como director general de la NTS, una ONG predominantemente financiada por el gobierno enfocada en informar científicamente al público para reducir las enfermedades relacionadas con el tabaco. Durante sus 24 años en la NTS, Ramström amplió su formación original en ciencias naturales, adquiriendo una amplia competencia en aspectos médicos, sociales y económicos relacionados con el tabaco, y estableció una red global con la que participó en numerosas actividades internacionales, como las conferencias mundiales sobre tabaquismo o salud, y varios comités de expertos de la OMS. También ha sido activo en el ICAA, ocupando roles como vicepresidente honorario y presidente de la sección de Dependencia del Tabaco. En el ITS, consolidó su rol como investigador y frecuentemente colabora como revisor para revistas científicas.

Referencia

Lars Ramström. (2023). [Commentary] The WHO strategies to reduce tobacco-related deaths are insufficient. Qeios. doi:10.32388/YGO7VO.


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