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Bolsitas de nicotina sin tabaco: un futuro menos tóxico para los fumadores

Un nuevo estudio destaca la importancia de comprender y valorar críticamente las bolsitas de nicotina como una herramienta prometedora en la lucha contra los daños del tabaco.

Las bolsitas de nicotina (nicotine pouches) están a la vanguardia de las estrategias de reducción de daños del tabaquismo y pueden impulsar una revolución en la salud pública. Libres de la combustión tóxica de los cigarrillos convencionales, estos productos son fuente de esperanza y materia de debate entre consumidores y especialistas en salud. Por su reducción significativa de la exposición a sustancias nocivas, se perfilan como una solución para quienes desean reducir su dependencia del tabaco. Un estudio reciente respalda esta idea al encontrarlas eficaces para mitigar los riesgos del consumo de tabaco y al considerarlas como parte clave en la discusión sobre políticas de salud pública dirigidas a erradicar el tabaquismo en el mundo.

Múltiples evidencias científicas advierten que la estrategia de administración de nicotina es crucial al evaluar los riesgos asociados con diferentes productos para consumir esta sustancia. Desde la alerta de Michael Russel hasta los más recientes avances científicos indican que los métodos alternativos a la combustión del tabaco pueden disminuir los riesgos para la salud de manera significativa.

Los llamados oral nicotine delivery systems o Sistemas de Entrega Oral de Nicotina (SEON) son productos diseñados para ofrecer nicotina al organismo a través de la mucosa oral y no implican combustión ni vaporización, diferenciándose así de los cigarrillos tradicionales y de los dispositivos de vapeo. La nicotina en estos productos la absorben los tejidos del interior de la boca, ya sea en forma de pastillas, chicles, tiras orales, bolsitas de nicotina o el clásico snus, que el usuario coloca entre el labio y la encía o debajo de la lengua.

Un producto innovador

En el panorama contemporáneo del consumo de nicotina, una revolución significativa ha sido el surgimiento de los Productos de Nicotina Libres de Tabaco, comúnmente conocidos como «bolsitas de nicotina». Estos productos se distinguen del snus tradicional porque excluyen por completo el tabaco de su composición. Optan en su lugar por emplear nicotina de grado farmacéutico, derivada de fuentes de tabaco o sintetizada, amalgamada con portadores vegetales o en forma de polvo seco. Se enriquecen con ingredientes como saborizantes y humectantes, buscando optimizar tanto el sabor como la estabilidad del producto.

Aunque las bolsitas de nicotina comparten similitudes con el snus, pues se ponen entre el labio y la encía para facilitar la absorción de nicotina a través de la mucosa oral, la omisión del tabaco en su formulación conlleva una reducción significativa de toxinas, incluidas las nitrosaminas específicas del tabaco que son prevalentes en los productos de tabaco combustible y sin combustión. Por tanto, la transición de fumadores o usuarios de snus hacia las bolsitas de nicotina es una de las principales estrategias de reducción de daños que ofrece beneficios tanto individuales como de salud pública.

El estudio «Bolsitas de nicotina sin tabaco y su posible contribución a la reducción de los daños causados por el tabaco: un estudio de alcance«, publicado en Cureus el pasado 15 de febrero, profundiza en este tema para evaluar el impacto real y potencial de las bolsitas de nicotina en el contexto de la reducción de daños. Los autores estructuraron esta revisión para recoger y sintetizar la evidencia científica disponible sobre las bolsas de nicotina, incluyendo la comparación con un espectro de productos alternativos de nicotina y tabaco. Esto incluye los cigarrillos tradicionales, productos de tabaco de nueva generación, dispositivos de vapor electrónico y opciones de terapia de reemplazo de nicotina, como parches, chicles, pastillas y aerosoles.

Este análisis destaca la importancia de comprender y valorar críticamente las bolsitas de nicotina como una herramienta prometedora en la lucha contra los daños del tabaco, enfatizando la necesidad de formular políticas públicas y tomar decisiones personales con base en evidencia sólida.

Hallazgos clave 

Siguiendo las directrices PRISMA-ScR por su rigor, esta metodología permite abarcar ampliamente la literatura sobre bolsitas de nicotina sin exigir una revisión detallada de cada estudio, esencial para cubrir un rango amplio de conocimientos. Se aplicaron criterios precisos de inclusión y exclusión, concentrándose en estudios originales y revisados por pares. De 1.111 artículos inicialmente identificados, se seleccionaron 54 para el análisis tras un cuidadoso proceso de selección y revisión preliminar.

La investigación profundiza en las bolsitas de nicotina, destacando su menor riesgo toxicológico en comparación con otros productos de tabaco y la variabilidad en la absorción y liberación de nicotina. Se exploraron las percepciones de los consumidores y la distribución demográfica del uso, evidenciando la importancia de este producto en la reducción de daños por tabaco.

Un hallazgo clave es que, aunque la nicotina es el componente adictivo, el mayor riesgo para la salud en el tabaco tradicional proviene de los subproductos de la combustión. Las bolsitas de nicotina, al no requerir combustión, minimizan este riesgo, mostrándose como una alternativa prometedora para la reducción de daños. A pesar de estas buenas noticias, es esencial realizar más estudios sobre sus efectos a largo plazo y eficacia como herramienta de cesación.

El estudio también investigó los impactos toxicológicos, la aceptación entre consumidores y la necesidad de una regulación y vigilancia efectivas. Entre los descubrimientos más notables está la reducción en la exposición a compuestos nocivos gracias a la ausencia de combustión, lo que disminuye los riesgos asociados al humo del cigarrillo. Estudios in vitro sugieren que el perfil toxicológico de las bolsitas podría ser comparable o incluso inferior al de las terapias de reemplazo de nicotina (TRN).

También se demostró que las bolsitas de nicotina pueden servir como sustitutos, parciales o totales, de los cigarrillos, ofreciendo una administración efectiva de nicotina de manera más moderada que los cigarrillos, lo cual podría reducir el riesgo de dependencia mientras se satisfacen las necesidades de nicotina y se alivian los síntomas de abstinencia.

Perspectivas futuras

El aumento en la popularidad de las bolsitas de nicotina exige vigilancia, especialmente para prevenir el incremento en el consumo de nicotina entre jóvenes y no fumadores, indican los autores. La atracción de los fumadores adultos hacia estos productos, sumada a su menor riesgo, subraya la necesidad de regulaciones que promuevan su papel en la reducción de daños del tabaco y prevengan el acceso de poblaciones no objetivo.

Con la expansión del mercado de las bolsitas de nicotina es urgente realizar más investigaciones sobre sus efectos a largo plazo y determinar su eficacia para dejar de fumar. Es igualmente importante evaluar la percepción y uso de este producto entre diversos grupos demográficos para optimizar su potencial en estrategias de reducción de daños, minimizando riesgos asociados.

Los autores del estudio, que provienen de la industria del tabaco y consultorías, enfatizan la importancia de un enfoque científico y regulatorio en la evaluación de las bolsitas de nicotina. La cooperación entre la industria del tabaco, los investigadores y los organismos reguladores es fundamental para equilibrar los beneficios potenciales de las bolsitas frente a sus riesgos, orientando su desarrollo y comercialización hacia una reducción efectiva de los daños provocados por el tabaco.

Los investigadores Erika Grandolfo, Henry Ogden, Layla Malt, Matthew Stevenson y Sarah Weaver son miembros del Grupo de Ciencia y Asuntos Regulatorios en Imperial Brands PLC, con sede en Bristol, Reino Unido. Su participación en este estudio es una contribución esencial al análisis y la comprensión de las cuestiones científicas y regulatorias que rodean a los productos de tabaco.

Desde una posición única que combina la investigación científica y la perspectiva regulatoria, Ian M. Fearon aporta su conocimiento desde whatIF? Consulting Ltd., en Harwell, Reino Unido, enriqueciendo el estudio con su profundo conocimiento en la materia, derivado de su experiencia en el ámbito de la investigación y la regulación de productos de tabaco y nicotina. Por otro lado, Thomas Nahde, del Grupo de Ciencia y Asuntos Regulatorios en Reemtsma Cigarettenfabriken en Hamburgo, Alemania, contribuye con perspectivas valiosas de una de las compañías tabacaleras líderes en Alemania, añadiendo otra capa de profundidad y conocimiento al análisis.

Referencia

Grandolfo, E., Ogden, H., Fearon, I. M., Malt, L., Stevenson, M., Weaver, S., & Nahde, T. (2024). Tobacco-Free Nicotine Pouches and Their Potential Contribution to Tobacco Harm Reduction: A Scoping Review. Cureus, 16(2), e54228. https://doi.org/10.7759/cureus.54228


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