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Productos de nicotina sin humo impulsan a Nueva Zelanda hacia la erradicación del tabaquismo

Nueva Zelanda, al igual que Suecia, ha logrado reducir su tasa de fumadores diarios a poco más del 5 %, el punto en el que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declara a un país «libre de humo». Este logro se ha conseguido gracias a la aceptación y uso generalizado de productos de nicotina sin humo.

Tras el éxito de Suecia, Nueva Zelanda ha logrado reducir su tasa de fumadores diarios a poco más del 5 %, el umbral que la Organización Mundial de la Salud (OMS) utiliza para declarar a un país «libre de humo».

La tasa de tabaquismo en Nueva Zelanda se ha reducido a la mitad en solo cinco años, gracias a la aceptación y uso generalizado de productos de nicotina sin humo. Así lo afirma un nuevo informe de Smoke-Free Sweden, elaborado por un grupo de expertos internacionales liderado por la Dra. Marewa Glover, una destacada científica experta en salud pública de Nueva Zelanda, directora del Centro de Investigación de Excelencia: Soberanía indígena y tabaquismo .

Resultados veloces: ¿cómo lograrlos?

«A diferencia de Suecia, que este año se convertirá en el primer país del mundo en declararse oficialmente “libre de humo”, la rápida reducción de las tasas de tabaquismo en Nueva Zelanda es un fenómeno reciente. Desde 2018, las tasas de tabaquismo se han reducido a la mitad, un cambio que refleja el aumento del vapeo», explica la Dra. Glover.

Según explica, el aumento en el uso de vaporizadores se aceleró cuando estos se legalizaron y el gobierno los respaldó formalmente como una herramienta para que los adultos dejaran de fumar. 

El sitio web del estudio Voices de la Dra. Marewa Glover

A pesar de las diferencias en el tiempo de implementación, el principio detrás del éxito de ambos países es el mismo: hacer que las alternativas de nicotina sin humo, como los vaporizadores, el snus y las bolsas de nicotina, sean accesibles, aceptables y asequibles para los fumadores adultos ha llevado a un gran número de personas a dejar de fumar. En 2018, la tasa diaria de tabaquismo en Nueva Zelanda era del 13,3 %. Para 2023, había caído al 6,8 %.

Una lucha contra la desigualdad

Según la Dra. Glover, en Nueva Zelanda, la tasa de tabaquismo más alta se encuentra entre las personas de bajos ingresos y los maoríes. Sin embargo, los maoríes han experimentado los mayores descensos en los últimos años, lo que demuestra el poder de los vaporizadores para revertir las desigualdades en salud y ofrecer una vía para dejar de fumar.

Lo más sorprendente es que Nueva Zelanda ahora tiene una tasa de tabaquismo más baja que Australia después de décadas de estar rezagada. En Australia, país vecino que sufre con el incremento del mercado ilegal, los vapes solo están disponibles con receta médica.

Los autores del informe señalan que los hallazgos tienen importantes implicaciones para los responsables de políticas, particularmente para la Organización Mundial de la Salud, que ha fallado en reconocer el valor de la reducción de daños del tabaco a pesar de un creciente cuerpo de evidencia que muestra que las alternativas sin humo son las herramientas para dejar de fumar más efectivas disponibles en el mercado.

Suely Castro, fundadora de Quit Like Sweden y defensora de la reducción de daños, lidera una nueva iniciativa para alentar a las naciones a dejar de fumar como lo ha hecho Suecia. Castro comentó que la dramática caída en las tasas de tabaquismo en Nueva Zelanda en solo unos años muestra que es posible y que muchos más países podrían ver enormes beneficios para la salud pública con este enfoque.

La Dra. Glover explica que la experiencia de Nueva Zelanda muestra que, con acceso a alternativas más seguras, las personas pueden dejar de fumar masivamente. «Al igual que en Suecia, este éxito ha sido impulsado por una combinación de iniciativas gubernamentales y apoyo comunitario, en lugar de guerras ideológicas contra la nicotina”

Vea el Informe aquí.


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