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El éxito de Asia-Pacífico en la lucha por la reducción de daños del tabaquismo

En compañía de Chim Ngoma y Amanda Wheeler, la defensora de los consumidores Nancy Loucas habló acerca de la importancia de las redes regionales para garantizar los derechos de los consumidores en la elección de productos de consumo de nicotina más seguros y de las razones del éxito de la región de Asia-Pacífico.

En el último día del Foro Global sobre Nicotina que se celebró en Varsovia entre el 15 y el 18 de junio conversaron Nancy Loucas, fundadora de INNCO y directora de CAPHRA, organizaciones defensoras de la reducción de daños del tabaquismo y los derechos del consumidor, el defensor de la reducción de daños Chim Ngoma y la empresaria y presidenta de la Asociación Estadounidense de Fabricantes de Vaporizadores Amanda Wheeler.   

El panel titulado ‘Comunidad: Redes regionales en defensa del consumidor de THR’, tuvo como eje la importancia de defender y garantizar los derechos de los consumidores de nicotina en el marco de la defensa de la reducción de daños. Tanto Loucas como sus acompañantes tienen una larga experiencia en el tema, pues desde sus regiones de origen, Nueva Zelanda, África y Norteamérica, se han encargado de luchar por que los consumidores puedan acceder libremente a productos que favorecerán su salud al permitirles distanciarse del consumo de cigarrillo tradicional. 

La importancia de la sinergia

Nancy Loucas abrió la charla argumentando que la defensa regional funciona y está brindando resultados notables para el vapeo en Asia Pacífico.

“Ahora mismo, en Asia Pacífico estamos en un cambio de paradigma. Estamos pasando de un lugar donde hay prohibiciones, restricciones o ninguna regulación, a un lugar donde los países están comenzando a considerar e implementar regulaciones. Si me hubieran preguntado esto hace dos años, habría dicho ‘no, eso no va a pasar’, pero ahora está pasando”, dijo a los asistentes.

Los diferentes defensores y organizaciones que componen CAPHRA trabajan en estrecha colaboración, ayudándose mutuamente en la búsqueda para crear soluciones locales para superar los impactos de la pandemia del tabaquismo, un país a la vez.

Al trabajar con sus redes a nivel político, CAPHRA ha ayudado a los países a darse cuenta de los beneficios de regular productos de nicotina más seguros para adultos.

“Los argumentos clave que hemos utilizado incluyen la salud pública: brindar a los adultos opciones que puedan elegir, el comercio, apoyar a las pequeñas empresas independientes y los impuestos especiales proporcionales al riesgo, ayudar a respaldar las iniciativas gubernamentales, particularmente después de la COVID cuando los ingresos son bajos…”.

Los países de la región de Asia Pacífico listos para levantar sus prohibiciones fallidas de vapeo incluyen a Filipinas, Malasia y Tailandia, donde la regulación ahora es inminente. Loucas señaló que esta es una gran noticia en una región afectada de manera desproporcionada por el daño del tabaco.

“La mayoría de los daños a la salud y las muertes a nivel mundial a causa del tabaquismo y los productos de tabaco oral no seguros ocurren en Asia Pacífico. De los 1.100 millones de fumadores en todo el mundo, 664 millones, o aproximadamente el 60 % de los fumadores del mundo, viven en la región de Asia Pacífico”.

La clave del éxito: “trabajar juntos por el bien común”

A pesar de que las diferencias culturales y religiosas pueden parecer enormes entre los muchos países de Asia Pacífico, su historia, influencias y mentalidad nacional son similares. Los países en desarrollo de esta región comparten muchos problemas socioeconómicos, así como un sentido de comunidad y la consideración por los demás que les permite dar prioridad a los derechos del individuo. CAPHRA refleja esa mentalidad en la forma en que los miembros trabajan juntos con respeto y comprensión mutuos, dijo Loucas a los asistentes.

También afirmó que, lamentablemente, muchos países en desarrollo son objetivo de filántropos extranjeros como Bloomberg y ONG relacionadas. Las grandes sumas de dinero continúan entrometiéndose en Asia Pacífico, presionando para desarrollar políticas restrictivas en torno a productos de nicotina más seguros.

“La clave de nuestro éxito es compartir recursos como investigación científica, documentos de política, actividades de promoción, presentaciones conjuntas, comunicación, orientación y apoyo. La incidencia regional permite que los desafíos compartidos se conviertan en éxitos compartidos. Nos apoyamos mutuamente con presentaciones, testimonios y conmiseración cuando es necesario”, dijo.

Otro aspecto clave para el éxito de CAPHRA en los últimos años fue la creación de un Grupo Asesor de Expertos, compuesto por expertos regionales que entienden el contexto local y están disponibles para impartir conocimiento.

“Estos son científicos locales, investigadores y expertos en THR disponibles para ayudar con preguntas y presentaciones a los gobiernos. El Grupo Asesor de Expertos ha sido un activo invaluable tanto para los consumidores como para los formuladores de políticas en la región”, dijo Loucas, quien reconoce que el hecho de compartir conocimientos y recursos ha sido clave para ganar con éxito la guerra de THR en varios países de Asia Pacífico. El exitoso modelo de defensa regional es uno que ahora le gustaría ver expandido a nivel mundial, pero dice que requiere que todos dejen sus egos en la puerta y trabajen juntos por el bien común.

También en el GFN de este año el miembro de CAPHRA Asa Saligupta, cofundador y director de End Cigarette Smoking Thailand (ECST), fue honrado con el premio ‘Defensor del año’ por INNCO. A lo largo de los años, el Sr. Saligupta ha sido invitado a varios foros internacionales para hablar sobre estrategias para hacer frente a la crisis del tabaco en Tailandia. 


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