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¿Doja Cat cancela su gira después de abusar de los cigarrillos electrónicos?

La cantante estadounidense suele cambiar su nombre de usuario de Twitter según lo que está ocurriendo en su vida. Ahora cambió a throatussy era’ (era de la garganta) en referencia a su condición de salud debido al abuso del vapeo (y de bebidas alcohólicas).

Con 5,3 millones de seguidores en Twitter, la rapera estadounidense Doja Cat expone su intimidad y mantiene a sus admiradores bien actualizados acerca de su estado de salud. A veces con muchos detalles. Después de anunciar que se retiraría de todas las actuaciones en festivales este verano, así como de la gira con The Weeknd, para recuperarse de una cirugía de amígdalas, Doja Cat dijo estar luchando contra la adicción a la nicotina. 

La estrella del pop de 26 años dijo el pasado 19 de mayo que su infección empeoró por beber y vapear durante su aparición en los Billboard Music Awards 2022. Ella tuiteó: «nah, mis amígdalas se infectaron antes de los bbmas y estaba tomando antibióticos, pero olvidé que los estaba tomando y luego bebí vino y estaba vapeando todo el día y luego comencé a tener un crecimiento desagradable en mi amígdala, así que tuvieron que operarme en eso hoy”. La cantante fue al hospital para que le extirparan un absceso de la amígdala izquierda, pero “lloró durante horas después de la cirugía y al día siguiente prometió dejar de usar cigarrillos electrónicos”, según informó su asesoría al portal femalefirst.co.uk.

“Quería que escucharan esto de mí primero. Desafortunadamente, necesito operarme las amígdalas lo antes posible. La cirugía es rutinaria, pero la recuperación llevará tiempo debido a la inflamación”, escribió en su Instagram.

Con parte de su nombre artístico proveniente de una variedad de marihuana, Doja Cat, cuyo nombre real es Amala Ratna Zandile Dlamini, que fumaba cigarrillos anteriormente, dijo que estaría «dejando el vape por un tiempo» después de su cirugía y que esperaba no «anhelarlo más después de eso». “[Es] como imaginar toda esa mierda [extraña] venenosa en el vaporizador filtrándose en la herida completamente abierta en mi garganta como una mierda. [Soy] muy joven”, dijo.

Un par de tuits y una buena asesoría de prensa fueron suficientes para que periódicos de todo el mundo empezaran a crear titulares y hablar de la condición de la cantante. ‘Doja Cat cancela conciertos tras ser operada por uso excesivo de cigarrillos electrónicos’, en distintas variaciones, fue el trend topic en diversos países por algún rato y hasta ahora ocupa titulares de la prensa amarilla.

¿Puede el vapeo causar amigdalitis o lesiones en las amígdalas?

Depende. Cualquier substancia que se ingiera tiene sus particularidades y habrá personas que pueden estar en los grupos de riesgo según sus condiciones de salud. Existen muchos usuarios que manifiestan asociar el dolor de garganta con algunos aspectos relacionados con el vapeo. En algunos casos, el responsable puede ser el tipo de resistencia. Muchos usuarios tienen inconvenientes con el níquel o el nicromo (Ni80), y los problemas acaban cuando utilizan resistencias de kanthal o acero inoxidable. En otros casos, el responsable puede ser el e-líquido con niveles altos de nicotina o, especialmente, de propilenglicol (PG).

Algunas personas son simplemente alérgicas o tienen algún grado de sensibilidad al PG. El propilenglicol, de fórmula química CH₃CHCH₂OH, es una sustancia incolora, inodora y casi insípida que está compuesta por tres átomos de carbono, ocho átomos de hidrógeno y dos átomos de oxígeno. Técnicamente es un alcohol, con baja toxicidad para la mayor parte de las personas. En el caso específico de la alergia, el cuerpo identifica el PG como una «amenaza», y de ahí viene una respuesta exagerada y excesiva del sistema inmunitario frente a la sustancia que entra en contacto con el organismo, ya sea por vía respiratoria, cutánea o incluso por ingestión. Si un vapeador tiene alergia o es muy sensible al PG, probablemente lo sabe, ya que el síntoma principal es la dermatitis alérgica de contacto. En estos casos, es común que aparezcan pequeños bultos o el enrojecimiento de la piel, alrededor de la boca, con una sensación de escozor o ardor. 

Vale recordar que los líquidos también están compuestos de glicerina vegetal (conocida como VG), una concentración variable de nicotina líquida y saborizantes artificiales en grado alimentario. Pero Las alergias/sensibilidad a la VG y hasta al PG son muy poco comunes y, por lo tanto, es posible que el malestar tenga otro origen.

En los líquidos también se pueden encontrar diferentes concentraciones de diferentes sustancias, como nos enseñó Arturo Ribes, director de investigación y desarrollo de su propia empresa de líquidos (DROPS) y presidente de la Unión de Promotores y Empresarios del Vapeo de España (UPEV): “desde azúcares, edulcorantes, algunos tipos de ácidos, extractos vegetales y hasta componentes no recomendables y prohibidos en la mayoría de países donde hay reglamentación, como vitaminas, cafeína o taurina”. 

De todos modos, aunque sean seguros para el consumo y de baja toxicidad, debido a que el PG y la VG atraen la humedad, vapear puede provocar sequedad en la boca y generar dolor de garganta si no se está hidratando adecuadamente. La solución más simple para un vapeador alérgico al PG es cambiar a e-líquidos a base de glicerina vegetal o a otros con cantidades de PG de menos del 20%.

Las variables en el tema de Doja Cat 

El consumo de alcohol irrita y seca la garganta (tanto o más que el PG), dejándola más sensible, lo que favorece la aparición de infecciones. Cuando se está enfermo, tomando antibióticos, obviamente el sistema inmunológico está más débil de lo normal. Y una conjunción de factores a los que la cantante estaba expuesta la pueden haber llevado a la condición de tener que hacer la cirugía de amígdalas. Una infección de garganta agravada por el uso excesivo de cigarrillos electrónicos parece algo poco probable.

El estudio “Resolución de amigdalitis recurrente en un no fumador que se hizo vapeador”, del Dr. Peter Hajek del Instituto Wolfson de Medicina Preventiva de la Universidad Queen Mary de Londres, reconoce las propiedades antimicrobianas del propilenglicol:

“Presentamos un caso de un no fumador que se convirtió en vapeador y después de unos meses de uso de cigarrillos electrónicos experimentó una resolución completa de la amigdalitis crónica y una marcada mejoría en los amigdalitos. (…) Como no ha fumado nunca, las mejoras no pueden atribuirse a dejar de fumar. Una posible explicación es que la mejora se debió a las propiedades antimicrobianas del propilenglicol. La hipótesis podría probarse mediante una prueba de cigarrillos electrónicos sin nicotina en pacientes con infección bacteriana de garganta recurrente”.

Aparte de la particularidad de cada organismo y de la casuística, el problema de Doja Cat y cualquier otro tipo de molestia en general se relaciona con el uso de dispositivos y líquidos de procedencia dudosa, no adecuados para el consumo o con ingredientes que sobrepasan el umbral de seguridad de uso. Incluso puede deberse a efectos particulares de la nicotina (en exceso) o a la combinación con ingestas no relacionadas directamente con el vapeo. Un factor clave es reconocer lo que se ha consumido para identificar las interacciones de esas sustancias con el sistema inmunológico. 

Sin embargo, el verdadero riesgo en lo que concierne a los cigarrillos electrónicos está en el tipo, concentraciones y calidad de los insumos básicos de fabricación, así como en la ausencia de normas y controles en las etapas de elaboración, manipulación y almacenamiento de los productos puestos a la disposición del usuario. Los productos regulados en general pasan por un riguroso análisis toxicológico que garantiza su seguridad.

Lo que se debe tener en cuenta siempre es que el vapeo no es un producto ‘para la salud’, sino un producto de consumo de nicotina que sustituye los cigarrillos y busca que haya menores riesgos y daños. Siempre será mucho mejor vapear que fumar, desde que se haga con responsabilidad y conocimiento.


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