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El consumo de nicotina sin cigarrillos puede ser la clave para dejar de fumar

Los dispositivos con suministro de nicotina similar a un cigarrillo pueden ser más efectivos para permitir que los fumadores ambivalentes dejen de fumar.

Los cigarrillos electrónicos con liberación de nicotina similar a los cigarrillos pueden ayudar a algunas personas a dejar de fumar, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de Penn State y la Universidad Virginia Commonwealth. Según los investigadores, al cambiar a los cigarrillos electrónicos los consumidores de tabaco pueden reducir su exposición a ciertas sustancias que causan cáncer.

Durante seis meses, el equipo de investigación siguió a 520 fumadores que buscaban reducir su consumo de cigarrillos en al menos un 50% pero no tenían planes de dejar de fumar. Observaron si el uso de varios sistemas electrónicos de administración de nicotina (ENDS), utilizados por alrededor de 10 millones de adultos estadounidenses, condujo a una reducción del consumo de cigarrillos. Los participantes recibieron al azar un ENDS que podía contener 0 mg/ml (placebo), 8 mg/ml o 36 mg/ml de nicotina, o un sustituto de cigarrillo sin nicotina, productos electrónicos ni aerosoles.

A lo largo del estudio, los investigadores alentaron a los participantes a reducir su consumo de cigarrillos. Al final de los seis meses, significativamente más participantes que habían recibido el ENDS de nicotina de 36 mg/ml –que tiene un suministro de nicotina similar al de un cigarrillo– informaron que se mantuvieron abstinentes de los cigarrillos en comparación con los otros grupos de estudio.

¿Con o sin nicotina?

“En general, las tasas de abandono fueron bajas, ya que ninguno de los participantes que ingresaron al ensayo tenía planes de dejar de fumar, ni recibieron consejos para dejar de fumar durante esos seis meses”, dijo Jonathan Foulds, autor principal y profesor de ciencias de la salud pública en la Facultad de Medicina.

“Sin embargo, con el tiempo, nos dimos cuenta de que aumentó gradualmente la cantidad de personas que recibieron los ENDS de alto suministro de nicotina y que se abstuvieron de fumar. Esa tendencia no se observó en aquellos que recibieron ENDS placebo o el sustituto del cigarrillo que no era ENDS. Este es el primer ensayo clínico aleatorizado de cigarrillos electrónicos que descubre que un cigarrillo electrónico de nicotina produjo un aumento significativo en el abandono del hábito de fumar a los seis meses de seguimiento en comparación con un cigarrillo electrónico de placebo, así como en comparación con un sustituto de cigarrillo que no es ENDS”.

Ensayos anteriores han examinado los efectos de los ENDS sobre el abandono del cigarrillo, pero los investigadores notaron que muchos de esos estudios utilizaron dispositivos y líquidos con perfiles de liberación de nicotina desconocidos o no confirmados.

“Uno de los puntos fuertes de nuestro estudio fue que la liberación de nicotina del dispositivo ENDS específico emparejado con los diferentes líquidos utilizados en este estudio se confirmó antes del ensayo”, dijo Thomas Eissenberg, coautor y profesor de la Universidad Virginia Commonwealth. “Es evidente, según nuestros hallazgos, que los ENDS con una administración de nicotina ineficaz o menos potente probablemente no ayudarán a los participantes a dejar de fumar”.

Detalles del estudio

Los investigadores alentaron a los participantes a reducir su consumo de cigarrillos en un 50% y luego en un 75% durante un período de seis meses. Midieron el consumo de cigarrillos y varios biomarcadores, como los niveles de monóxido de carbono exhalado, durante ocho visitas de seguimiento.

Determinaron la proporción de participantes en cada grupo que informaron que no habían fumado cigarrillos en la semana anterior. En la marca de los seis meses, significativamente más participantes del grupo de nicotina de 36 mg/ml (alrededor del 11%) informaron abstinencia de cigarrillos en comparación con los grupos de 0 mg/ml (1%) y sustitutos de cigarrillos (3%). Aproximadamente el 5% de los participantes en el grupo de 8 mg/ml informó abstinencia de cigarrillos en la marca de los seis meses.

“Nos sorprendió ver que el grupo de 8 mg/ml no tenía una tasa de abandono significativamente más alta que el grupo de placebo”, dijo Jessica Yingst, investigadora del Instituto del Cáncer de Penn State y profesora asistente de ciencias de la salud pública en Facultad de Medicina de Penn State. “Estos resultados indican que, si un ENDS no libera tanta nicotina como un cigarrillo, es menos probable que los fumadores que utilizan esos dispositivos se abstengan de consumir cigarrillos”.

Según los investigadores, la principal conclusión de su estudio es que cuando las personas que buscan reducir el tabaquismo prueban los ENDS, pocas dejan de fumar a corto plazo. Sin embargo, los fumadores que continuaron usando un ENDS con liberación de nicotina similar al cigarrillo (el grupo de 36 mg/ml) tenían más probabilidades de dejar de fumar a corto plazo y cambiar completamente a ENDS, en comparación con aquellos que usaron un ENDS de placebo.

Así las cosas, los dispositivos con suministro de nicotina similar a un cigarrillo pueden ser más efectivos para permitir que los fumadores ambivalentes dejen de fumar. Los resultados fueron publicados en la revista Nicotine and Tobacco Research.

Comentarios de los investigadores

“Además de tener una mayor tasa de abandono al final del ensayo, el grupo de 36 mg/ml también informó más días sin fumar cigarrillos durante el ensayo que los otros tres grupos”, señaló Caroline Cobb, coautora y profesora asociada de Universidad Virginia Commonwealth.

El equipo del estudio dijo que se necesita más investigación para confirmar y ampliar sus hallazgos, pero suponen que los participantes que usaban productos ENDS mientras seguían fumando cigarrillos no tenían una frecuencia más alta de eventos adversos graves. Señalaron que los monitores médicos no atribuyeron ningún evento adverso grave observado durante el estudio al uso de los dispositivos ENDS.

“Los resultados de nuestro estudio reflejan muchos patrones de uso de ENDS que se han encontrado en otros estudios y en la sociedad en general”, dijo Foulds, líder del estudio. “Muchas personas usan ENDS y continúan fumando cigarrillos durante un tiempo antes de dejar de fumar. Los ENDS no son una fórmula mágica, pero nuestros resultados apoyan la idea de que los ENDS con administración de nicotina similar a la de los cigarrillos pueden ser fundamentales para la capacidad de una persona de abstenerse de fumar”.


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: E-cigs with cigarette-like nicotine delivery may help cigarette smokers quit. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

La entrada El consumo de nicotina sin cigarrillos puede ser la clave para dejar de fumar se publicó primero en VAPING TODAY.

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