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Estudio confirma la enorme reducción de sustancias tóxicas en los exfumadores que solo vapean

Los resultados confirman estudios previos: los vapeadores tienen niveles de toxinas considerablemente reducidos en comparación con los fumadores y los usuarios duales, y se encuentran muy cerca de los exfumadores.

La gran mayoría de las 7.000 toxinas del humo del cigarrillo están ausentes del vapeo, en particular el muy dañino monóxido de carbono (CO). En cuanto a las pocas decenas aún presentes, un estudio toxicológico estadounidense, publicado en JAMA Network (acceso abierto), midió 55 biomarcadores de exposición a toxinas probadas o potenciales en la orina de 3.211 participantes en el seguimiento PATH de 2013 y luego un año después. Los “resultados demuestran los beneficios de la transición de fumar combustible a un uso de vapeo menos dañino”, concluyen los profesores Hongying Dai, Chandfran Achutan, de la Universidad de Nebraska, y Neal Benowitz, de la Universidad de San Francisco.

“En este estudio de cohorte longitudinal a gran escala, cambiar de cigarrillos o del uso dual a cigarrillos electrónicos se asoció con una exposición reducida a sustancias tóxicas. El cambio del uso exclusivo de cigarrillos al uso dual de cigarrillos y cigarrillos electrónicos no se asoció con una disminución en los niveles de biomarcadores de sustancias tóxicas en la orina”, resumen los investigadores.

Los 55 biomarcadores que se evaluaron hacen referencia a cinco tipos de sustancias: nicotina metabolitos, nitrosaminas (TSNA), metales pesados, hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH) y compuestos orgánicos volátiles (VOC). “Los biomarcadores urinarios se calcularon como una proporción normalizada de la concentración de creatinina urinaria para controlar los cambios en el volumen de orina”, explican los investigadores sobre los resultados publicados.

Los resultados confirman estudios previos. Los vapeadores tienen niveles de toxinas considerablemente reducidos en comparación con los fumadores, cerca de los exfumadores sin uso, excepto obviamente en lo que respecta a la nicotina. Sin embargo, los usuarios duales, que fuman y vapean, mantuvieron niveles de toxina cercanos a los que tenían como fumadores exclusivos.

Se multiplicaron por 7 los niveles de compuestos orgánicos volátiles (COV) en los vapeadores que volvieron a fumar 

“Se observó una reducción significativa en las concentraciones urinarias de nitrosaminas (TSNA), hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH) y compuestos orgánicos volátiles (COV) cuando los usuarios pasaron de fumar cigarrillos exclusivamente a vapear, con una disminución del 92% en NNAL desde una media de 168,4 pg/mg de creatinina (IC del 95 %, 102,3-277,1 pg/mg de creatinina) a 12,9 pg/mg de creatinina (IC del 95 %, 6,4-25,7 pg/mg de creatinina; P<0,001)”, explica el estudio.

A continuación, algunas gráficas con mediciones comparativas entre personas que eran fumadoras en 2013 y se convirtieron en vapeadoras exclusivas en 2014 en relación con tóxicos del grupo de las nitrosaminas (TSNA), hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) y compuestos orgánicos volátiles (COV):

Por el contrario, los vapeadores que comenzaron a fumar nuevamente vieron explotar su nivel de toxinas en la orina. Los biomarcadores de compuestos orgánicos volátiles (COV) aumentaron un 621% y los de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) en un 155%.

En comparación con los no fumadores, se espera que los vapeadores exclusivos tengan niveles más altos de nicotina. Los niveles de metales pesados ​​en la orina han cambiado poco en los exfumadores, ya sea que hayan adoptado el vapeo o nada. “Algunos resultados de biomarcadores de vida media prolongada (p. ej., metales) pueden surgir del consumo previo de tabaco combustible, la exposición pasiva al tabaco u otras fuentes”, afirman los autores dentro de los límites de su estudio.

Siete años para publicar un estudio sobre la reducción de riesgos del vapeo

El lector atento habrá notado que las muestras de orina y los datos de seguimiento se realizaron en 2013 y 2014. En razón del clima antivapeo estadounidense, denunciado recientemente por dos investigadores de la Universidad de Nueva York, se tardó más de siete años en publicar estos datos. 

Este retraso desactualiza en parte el trabajo sobre las proporciones de las transiciones entre fumadores, usuarios duales y vapeadores, dada la gran sensibilidad de estas transiciones a la calidad de los productos ofrecidos, que han evolucionado enormemente en el ínterin y al clima social en torno al vapeo, que se ha deteriorado considerablemente en los Estados Unidos.

Entre 2013 y 2014, los investigadores midieron “que alrededor de una cuarta parte de los usuarios exclusivos de cigarrillos electrónicos dejaron de vapear un año después, en comparación con el 5,3% que se convirtió en fumador exclusivo de cigarrillos y el 13,1% que se convirtió en usuario dual”. En otras palabras, más del 80% de quienes vapearon exclusivamente en 2013 permanecieron sin fumar, con o sin vapeo, un año después.

Respecto a los usuarios duales en 2013, la evolución es menos positiva. “Idealmente, el uso dual puede representar una fase intermedia a medida que los usuarios de cigarrillos pasan de fumar combustible al uso de cigarrillos electrónicos. En cambio, nuestro estudio muestra que la mayoría de los usuarios de doble uso mantuvieron su estado (37,9%) o volvieron al uso exclusivo de cigarrillos (49,1%) un año después”. 

Los investigadores lamentan esta proporción de mantenimiento en el uso dual, “ya que las concentraciones de biomarcadores de exposición (BOE) se mantuvieron en gran medida sin cambios para estos fumadores entre el inicio y el seguimiento”. Sin embargo, los autores señalan que “esto puede estar asociado con la baja eficiencia de entrega de nicotina de la primera generación de cigarrillos electrónicos, la falta de conocimiento de los usuarios de cigarrillos para distinguir los efectos nocivos entre el uso dual y el uso exclusivo de los cigarrillos electrónicos, o los efectos negativos de los mensajes de salud pública”.

Las políticas contra la reducción de daños matan

“Nuestros resultados demuestran los beneficios de la transición de fumar [cigarrillo] combustible a un uso menos dañino de cigarrillos electrónicos”, concluyen los investigadores estadounidenses. Desafortunadamente, mantener el uso dual no presenta un nivel suficiente de reducción de riesgos para la salud de los fumadores. El mensaje dirigido a [ellos] es, por tanto, claro: por su salud, dejen de fumar, y si es necesario para ayudarse, vapear reduce enormemente los riesgos. Todavía es necesario que los fumadores puedan cambiarse exclusivamente al vapeo.

Como ha demostrado la encuesta ETHRA para Europa, que coordiné, las restricciones que hacen que el vapeo sea menos satisfactorio, en particular la prohibición de sabores distintos al sabor del cigarrillo, los impuestos y la avalancha de propaganda insegura y estigmatización a los vapeadores, alientan a mantener el uso dual o regresar a fumar.

Los autores estadounidenses señalan que sus “hallazgos pueden informar estrategias regulatorias y políticas de salud pública para guiar a los fumadores hacia regímenes de transición hacia la reducción de daños”. Por salud pública, se debe fomentar el vapeo en lugar de fumar. Esto es lo contrario de las políticas previstas actualmente, en particular por la Unión Europea y Suiza, que podrían ser responsables de cientos de millones de años de vidas vividas con mala salud y perdidas prematuramente.

Anteriormente, un análisis británico de la orina y la saliva de fumadores, usuarios duales, vapeadores y usuarios de sustitutos farmacéuticos de la nicotina había mostrado en 2017 la enorme reducción de toxinas en los vapeadores en comparación con los fumadores. Los estudios del Institut Pasteur sobre los niveles registrados en los aerosoles también han demostrado una reducción masiva de toxinas residuales en el vapeo en comparación con el humo del cigarrillo, y significativa en comparación con el humo de los cigarrillos combustibles. Estos estudios no fueron tenidos en cuenta en el reciente informe del Alto Consejo de Sanidad Pública (HCSP) francés para concluir que existe una falta de conocimiento.

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Referencias en el artículo:

  • Dai H, Benowitz NL, Achutan C, Farazi PA, Degarege A, Khan AS. “Exposición a sustancias tóxicas asociadas con el uso y transiciones entre cigarrillos, cigarrillos electrónicos y sin tabaco”. Red JAMA. 2022;5(2):e2147891. doi:10.1001/jamanetworkopen.2021.47891 https://jamanetwork.com/journals/jamanetworkopen/fullarticle/2788923
  • Lion Shahab, Maciej L. Goniewicz, Benjamin C. Blount, et al. “Exposición a nicotina, carcinógenos y toxinas en usuarios de terapia de reemplazo de nicotina y cigarrillos electrónicos a largo plazo: un estudio transversal”. Ann Intern Med.2017;166:390-400. 7 de febrero de 2017. doi:10.7326/M16-1107  https://www.acpjournals.org/doi/10.7326/M16-1107
  • Romain Dusautoir, Gianni Zarcone, Marie Verriele, Guillaume Garçon, Isabelle Fronval, Nicolas Beauval, Delphine Allorge, Véronique Riffault, Nadine Locoge, Jean-Marc Lo-Guidice, Sébastien Anthérieu. “Comparación de la composición química de aerosoles de productos de tabaco calentados, electrónica cigarrillos y cigarrillos de tabaco y sus impactos tóxicos en las células BEAS-2B del epitelio bronquial humano”. Revista de materiales peligrosos, volumen 401, 2021, https://doi.org/10.1016/j.jhazmat.2020.123417.

Defensores europeos de la reducción de daños por tabaco (ETHRA): encuesta de usuarios de nicotina de la UE 2020.  https://ethra.co/eu-survey


Este artículo fue traducido y adaptado al español por el equipo de Vaping Today. Publicación original: Une étude américaine confirme l’énorme réduction de toxiques chez les vapoteurs exclusifs par rapport aux fumeurs. Si encuentra algún error, inconsistencia o tiene información que pueda complementar el texto, comuníquese utilizando el formulario de contacto o por correo electrónico a redaccion@thevapingtoday.com.

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